экспонат

Казаки пишут письмо турецкому султану

В основу образа писаря легли портретные черты украинского историка Дмитрия Яворницкого, предоставившего Репину для работы документальные материалы, коллекции предметов запорожской старины, собрание украинских древностей. Например, кувшин, стоящий в картине на столе перед писарем, найден был Яворницким в одной из казацких могил.

Прямо в центре картины напротив писаря сидит на бочке казак, придерживая рукой саблю. Лица не видно. Только чисто выбритая голова с чубом-оселедцем. Даже для этого персонажа художник искал натурщика. Владельцем столь выразительного затылка оказался камергер и обер-гофмейстер Двора Его Императорского Величества Георгий Петрович Алексеев.

Чтобы написать фигуру казака с бандурой на коленях и карточной колодой под рукой,Репин просил Яворницкого привезти ему в качестве натурщика непременно настоящего картежника. Историк буквально с ног сбился в поисках нужной модели, но все-таки нашел в одном из трактиров отставного поручика, заядлого игрока-шулера.

В процессе работы над картиной Репин переписывал некоторые образы. Так в левом углу холста первоначально был изображен мальчишка-казачок, для которого позировал сын художника Юра. Он сидел по-турецки прямо на земле, набивал трубку табаком и от души хохотал над шутками. Однако Репин решил, что этот персонаж слишком отвлекает внимание от основной группы, и заменил его фигурой стоящего спиной к зрителю запорожца с ружьем через плечо.